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miércoles, 24 de diciembre de 2008

¿Crisis en el sector TIC?


Según el indicador de actividad del sector servicios del Instituto Nacional de Estadística, las Tecnologías de la Información fueron el único segmento del sector servicios cuya cifra de negocios creció el pasado mes de octubre. Comercio, turismo, transporte y servicios a empresas cayeron.La cifra de negocios del sector 'Tecnologías de la Información aumentó en octubre un 0,5% respecto a septiembre y un 1,9% frente al mismo des de 2007.

Veremos como comienza 2009, donde en los primeros meses veremos los efectos de posibles reducciones y congelaciones presupuestarias de los diferentes departamentos TIC de las organizaciones. Y es que el único nicho de mercado que parece que puede seguir creciendo es el del Outsorcing, debido sobretodo al ahorro económico que supone para las organizaciones el externalizar sus plataformas y recursos tecnológicos a otras empresas y centros de datos para poder dedicase, en tiempos de dificultades, cien por cien a su core-business.

martes, 23 de diciembre de 2008

Digital Parks se suma al Clúster Catalunya TIC

En las últimas semanas diferentes medios de comunicación, entre los que se encuentran La Vanguardia y Expansión, han publicado la noticia de que ocho empresas del sector tecnológico catalán se unen para abordar proyectos conjuntos aprovechando su complementariedad. Es una muy buena noticia que el tejido empresarial del sector tecnológico en Catalunya se una con unos mismos objetivos, sobretodo en estos momentos en los que la economía afronta grandes problemas y donde el sector TIC puede convertirse en motor de la misma.

El Clúster Catalunya TIC es una plataforma de colaboración empresarial catalana para la generación y ejecución de proyectos de Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones, así como para fomentar la innovación, la cooperación y la consolidación del tejido empresarial TIC catalán. El Clúster nace de la voluntad de ocho empresas catalanas: Absis, Cast-info, Concatel, Digital Parks, Gematic, Lavinia, Nae y Vanture.

Este Clúster se basa en la colaboración entre empresas del sector tecnológico. Como comenta Gines Alarcón, Presidente de Nae y Vicepresidente de Lavinia: "Cada compañía es experta y especialista en un ámbito TIC, y esto nos permite poder dar una respuesta a cualquier demanda del cliente, aprovechando el profundo conocimiento que tenemos del tejido empresarial catalán y de las Administraciones Públicas”.

“Según diversos estudios, el sector tecnológico puede ser uno de los menos castigados por la crisis, y convertirse en un nuevo motor de la economía. Pero si no nos esmeramos en cooperar entre empresas, el sector tecnológico catalán puede sufrir también las consecuencias de la crisis”, afirma Carles Flamerich, Director General de Digital Parks y Presidente del Cercle Tecnològic de Catalunya, entidad que ha facilitado la creación y puesta en marcha del Clúster.

Uno de los proyectos iniciales del Clúster es conseguir ser un grupo de empresas homologadas como proveedores de servicios TIC para la Generalitat de Catalunya.

El Clúster esta abierto a incorporar nuevos miembros: “Una pequeña empresa especialista puede ser la clave que resuelva un gran proyecto. Ella sola quizás no puede abordarlo, pero con la colaboración de las otras empresas del Clúster, le será posible acceder a proyectos más grandes, lo que le proporcionará una perspectiva de crecimiento a corto plazo muy favorable”, comenta Joan Carrillo, Socio Director de Vanture.

Las empresas que componen el Cluster, con más de 1800 profesionales y una facturación conjunta de unos 120M€, son:

Absis

Consultora TIC especializada en el desarrollo y la implantación de soluciones para la Administración, con un amplio conocimiento del Sector y la utilización de estándares tecnológicos avanzados.

Castinfo

Fundada en el 1993 en Barcelona, Cast-Info es proveedora de consultoría, soluciones y servicios avanzados en el ámbito de las TIC. Dispone de oficinas en Madrid, Bilbao, Lisboa, Santiago de Chile y Marruecos

Concatel

Concatel es una empresa de desarrollo de productos y servicios relacionados con las TIC, con centros Técnicos en Barcelona, Bucarest, Madrid, Mendoza y Palma de Mallorca. La elevada inversión en I+D+i es una de sus principales fuentes de competitividad.

Digital Parks

Compañía de servicios tecnológicos creada en el año 2003 que, desde su Centro de Proceso de Datos apoya los proyectos de las empresas y las Administraciones Públicas que requieren servicios TIC de calidad, seguros y ágiles.

Gematic

Empresa catalana del sector de las TIC, dedicada, desde hace 25 años, a la consultoría, desarrollo e implantación de soluciones tecnológicas y especializada en proyectos de firma electrónica y seguridad digital.

Lavinia

Empresa líder en el sector audiovisual: servicios de TV, producción de contenidos y desarrollo de soluciones interactivas. Tiene oficinas en Barcelona, Madrid, Sevilla, Bruselas y París.

nae

Consultora especializada en tecnologías, procesos, organización y modelos de negocio. Creada en el 2003, tiene oficinas en Barcelona y Madrid.

Vanture
Vanture es una empresa de consultoría tecnológica especializada en la implantación de sistemas corporativos (ERP, CRM, BI,...). También dispone de una división de servicios dedicados a la gestión de proyectos de outsourcing tecnológico.

viernes, 14 de noviembre de 2008

YES, We Can (To Become a CTO)

Quién iba a decirnos hace un par de años que veríamos en Estados Unidos y en otros países europeos, todos ellos con un sistema capitalista, como el gobierno iba a convertirse en el principal accionista (no se puede llamar intervencionismo puro y duro) de los principales bancos del país. Quién iba a decirnos también que en Rusia y China, ambos con un sistema político comunista, cada vez iba a primar mas el consumismo, las privatizaciones de empresas públicas, la compra de empresas europeas y la colonización de multinacionales extranjeras, léase McDonals, por ejemplo. Hace unas cuantas madrugadas, los que trasnochamos vimos en directo como Estados Unidos elegía como presidente a Barack Obama, el primer presidente de color (bronceado según Berlusconi, negro según los que odian los eufemismos) en la historia del país.

Estamos en una época de cambios profundos, y a las pruebas me remito. El principal cambio que me ha sorprendido gratamente, y que no está relacionado (por lo menos directamente), con la crisis global actual, ni con los conflictos bélicos que Estados Unidos mantiene en el exterior, es la noticia que he leído hace poco explicando que Barack Obama busca Director de Tecnología (Chief Technology Officer, si somos puristas) para integrarlo en su gabinete, con reporte directo al Presidente. Entre los posibles candidatos se postulan entro muchos otros los nombres de Jeffrey Bezos, Presidente Ejecutivo de Amazon.com; Michael Nelson, ex director de estrategias de tecnología e Internet de IBM; Reed Hundt, ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC); Daniel Weitzner, científico del MIT y uno de los directores del World Wide Web Consortium; Craig Newmarkel fundador de Craigslist; Eric Schmidt, presidente ejecutivo de Google y el presidente ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer.
Las funciones principales del cargo serán velar por el desarrollo y crecimiento de las comunicaciones, la seguridad tecnológica del país, el acercamiento de las Nuevas Tecnología a la mayor parte de población, incluso en zonas remotas, y la homogenización de las diferentes plataformas tecnológicas de las diferentes administraciones. Nada extraño, nada fuera de lugar en cualquier programa electoral de muchos partidos en cualquier país democrático del mundo. La diferencia (lo raro, si me permiten) es que aquí no habrá un ministerio de Ciencia y Tecnología anclado en el pasado, no habrá un ministro o ministra inexperto o inexperta en Nuevas Tecnologías, sino que habrá un Departamento liderado por un Chief Technical Officer (CTO) con experiencia y acceso directo al Presidente. Fuera burocracias. Fuera lentitud. Fuera barreras innecesarias.

Es un cambio que nadie esperaba y que demuestra que las Nuevas Tecnologías se han convertido y deben convertirse en ventaja competitiva y sostenible para los países, con una dirección que tenga una visión global, que las gestione eficazmente, que las lidere eficientemente y que sobretodo, pertenezca como en el caso de la posición de CTO que busca Barack Obama para su nación, al Comité de Dirección (extrapólese a empresa o gobiernos indistintamente), pudiendo así conocer, participar e influir en las diferentes estrategias que se elaboren. Tristemente en la actualidad muchas empresas y muchos gobiernos todavía no piensan así y el Director de Tecnología no forma parte del Comité de Dirección ni participa en las decisiones estratégicas.

A nivel gubernamental, hasta ahora las Nuevas Tecnologías estaban estrechamente ligadas, mezcladas, por no decir ocultas, con las diferentes actividades de Defensa. Pero ahora, con el giro que le ha dado Barack Obama, la profesión acaba de revalorizarse. Es un hecho que puede provocar un buen impulso a la carrera de gestión, dirección y liderazgo tecnológico. Y el sector TIC (o los diferentes conglomerados que unen a los profesionales tecnológicos) debemos aprovecharlo. Las empresas deberían también tomar buena nota. A corto y medio plazo comprobaremos los beneficios de la iniciativa de Obama y si los profesionales TIC también podemos decir aquello de “Yes, we can”.

miércoles, 15 de octubre de 2008

Entrevista sobre Digital Parks en Informatica.cat


Entrevista que me realizó Informatica.cat sobre Digital Parks y los Planes de Continuidad de Negocio y servicios de Seguridad de Datos que este datacenter ofrece a sus clientes.

Digital Parks es una compañía de servicios tecnológicos creada en el año 2003 que, desde su potente y versátil Centro de Proceso de Datos y mediante un ecosistema de partners especializados, apoya los proyectos de las empresas y las Administraciones Públicas que requieran servicios ágiles, seguros y fiables de Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones.

viernes, 5 de septiembre de 2008

Blu-ray gana la batalla. ¿Y ahora qué?

El pasado mes de febrero Toshiba finalmente se rendía y abandonaba el negocio de la alta definición después de varios días de rumores y especulaciones. Paraba por completo el desarrollo del formato HD-DVD después de varios años compitiendo tecnológicamente contra Sony y su formato, el Blu-ray (BD). De esta manera Toshiba tiraba la toalla motivada, sobretodo, por la decisión tomada por la compañía cinematográfica Warner Bros., que unos meses atrás confirmaba que a partir de Marzo únicamente lanzaría películas en formato Blu-ray. Al mismo tiempo, Microsoft, compañía que había apoyado hasta entonces al formato HD-DVD, comunicaba que dejaría de incorporarlo en sus consolas XBox 360. Era el principio del fin.

Pero ahora que ya podemos comprar con cierta tranquilidad nuestro lector o grabador sin miedo a que quede obsoleto en pocos meses, ¿cuál será su evolución? Sony acaba de sacar ya al mercado el Blu-ray Live (BD-Live), que permite interaccionar con Internet desde los propios discos Blu-ray para acceder a nuevos contenidos interactivos y chatear, entre otras funcionalidades, a través de la Red. La evolución lógica de los discos Blu-ray pasa también por el aumento de su capacidad de almacenamiento. Compañías como TDK, Hitachi, Ritek e Inphase llevan tiempo investigando y están desarrollando nuevos modelos de discos ópticos Blu-ray de hasta ocho veces la capacidad de información actual. Por otro lado, Microsoft está analizando la incorporación del formato Blu-ray en sus consolas Xbox 360 para finales de este año, aunque solo son rumores, ya que podrían adoptar otra estrategia, como es la descarga de contenidos digitales de alta definición en su consola a través de Internet. No obstante, queda mucho camino todavía por recorrer. ¿Por qué? Porque las conexiones a Internet en España y otros muchos países europeos todavía son lentas y caras.

Mirando todavía más al futuro, hay nuevas tecnologías que se están desarrollando ya actualmente y que parecen sacadas de la ciencia-ficción, como el FMD-ROM (discos con material fluorescente) y el HVD (o disco holográfico), ambas enfocadas a conseguir todavía mayor capacidad de almacenamiento, mayor rapidez y mayor perdurabilidad de los discos en el tiempo (se prevé que los discos holográficos tengan una vida de 50 años). De hecho, ya están a la venta varios modelos de discos holográficos y se espera que de aquí al año 2012 se quintuplique su capacidad. El principal problema actualmente es su elevado precio (140 euros por disco y 10.000 euros la unidad grabadora).

Todo apunta a que el mercado de la alta definición por fin se desatascará. Veremos como se producirá una estabilización donde durante unos cuantos años los actuales DVD convivirán con los nuevos discos Blu-ray, mientras esperamos a que mejoren las comunicaciones para descargar contenidos digitales en alta definición de una forma rápida y barata. Y no se prevé a corto o medio plazo otra lucha entre diferentes formatos para liderar el mercado. Por lo menos, hasta que Sony haya recuperado los beneficios esperados. Y sobre beneficios, hasta los accionistas de Toshiba están contentos, y es que la empresa con su decisión se ahorrara hasta 300 millones de dólares. ¿Los invertirá quizás en desarrollar un nuevo formato para desbancar al Blu-ray de su hegemonía? En unos cuantos años lo sabremos.

domingo, 6 de julio de 2008

Videoconsolas ¿El principio del fin?

¿Se acuerdan de Pac-man, el famoso comecocos de los años 80? ¿Quién iba a decirnos que 20 años después jugaríamos con personajes de apariencia casi humana en la pantalla de nuestro televisor, sentados en nuestro sofá del salón? ¡Perdón, si eso ya es pasado! Nintendo ha revolucionado el mercado del ocio con su videoconsola Wii. Mientras Sony con su Playstation 3 y Microsoft con su Xbox competían entre ellas por los mejores gráficos, Nintendo apostó por un modelo de gráficos simples y juegos con argumentos sencillos que nos ha sacado del sofá y nos ha puesto en movimiento a través de su mando y accesorios de realidad virtual. Nintendo ha revolucionado el ocio familiar y el resto de fabricantes ya han comenzado a lanzar juegos interactivos.

Shigeru Miyamoto, directivo de Nintendo, apunta que debido a la evolución de la realidad virtual en poco tiempo las pantallas de televisión dejarán de tener importancia y quizás los juegos pasen a desarrollarse en toda una habitación. Nuevas tendencias comienzan a abrirse paso. La distribución de juegos a través de Internet es pieza clave del futuro de las videoconsolas y los servicios de juegos online de Microsoft y Nintendo comienzan a abrirse camino. De simples videoconsolas pasaremos a tener verdaderos centros de entretenimiento en nuestra casa. Gerhard Florin, Vicepresidente Ejecutivo y Manager General de Electronic Arts, comentó que el futuro de las videoconsolas pasa por abrir el camino a una plataforma “única y abierta”. ¿Se imaginan una videoconsola en la que podamos jugar con cualquier juego de cualquier fabricante a través de Internet? ¿Y que además solo pagáramos por el tiempo que hemos jugado? El videojuego como servicio sustituirá a medio plazo al videojuego como producto.

Desde un punto de vista menos futurista, pero no por ello menos importante, las videoconsolas del futuro serán más ecológicas, sobretodo a raíz del informe "Jugando Sucio" que Greenpeace ha hecho público hace poco y donde se revela que Wii, PS3 Elite y Xbox360 contienen materiales peligrosos. También serán más sostenibles, ya que Choice, una asociación de consumidores australiana, ha medido el consumo eléctrico de estas 3 videoconsolas y ha demostrado que tanto como PS3 y Xbox disparan el coste, a gran distancia de Wii. La industria tendrá pues que adaptarse a estos dos valores cada día más imperantes en nuestra exigente y aparentemente verde sociedad para no perder imagen y cuota de mercado.

Volviendo de nuevo al pasado ¿se acuerdan de Terminator? Su visión incluía información diversa en sus ojos. Pues bien, la Universidad de Washington le ha puesto nombre: Realidad Aumentada. ¿Y como llevarla a la práctica en el mundo de los videojuegos? A través de un tipo de lentes de contacto denominadas de “monitorización virtual”, que reflejan el contenido de un monitor virtual directamente en la visión del usuario, facilitando información adicional sobre el entorno y consiguiendo que el jugador esté totalmente inmerso en el juego. Y puestos a experimentar, recientemente Sony ha adquirido la patente para desarrollar un sistema de información sensorial, mediante un electrodo colocado detrás del cuello, gracias al cual se podrá oler, probar y tocar. Quien sabe si quizás algún día podremos jugar a ser Ferran Adriá en nuestra cocina virtual.

lunes, 16 de junio de 2008

Móvil para todo


780 gramos. Es lo que pesaba uno de los primeros teléfonos móviles del mundo en el año 1983. Hace 4 meses un pequeñísimo móvil llamado Modu entraba en el libro Guiness de los Récords por pesar tan solo 40 gramos.

Pero aunque de agradecer, no todo ha sido mejoras en el peso y tamaño de los móviles. Durante todos estos años se han desarrollado multitud de servicios alrededor de dichos dispositivos. Servicios tales como la mensajería SMS, agenda electrónica, juegos cada vez más perfeccionados, los famosos tonos, politonos y resto de melodías, sincronización de datos entre diferentes terminales, manos libres y un largo sinfín de mejoras tecnológicas que, incluso, nos han permitido poder reproducir música y video en nuestro móvil, usarlo como mando a distancia en nuestro salón, pagar en comercios, tomar fotografías en cualquier momento y en cualquier lugar y orientarnos en nuestro coche utilizando el GPS de nuestro terminal, provocando en algunas ocasiones que nos olvidáramos del uso inicial para el que nuestro móvil había sido diseñado. El recién presentado iPhone es un buen ejemplo de ello y hasta en su publicidad televisiva recuerdan que también se puede utilizar como teléfono. Increíble.

Y como en todo dispositivo tecnológico que se precie, la gran revolución llegó con Internet. Gracias a la llegada de Internet a los móviles podemos navegar, enviar correos electrónicos y descargarnos contenidos. La evolución del móvil hacia una plataforma de ocio portátil se ha hecho realidad. Prueba de ello es que ya es posible sintonizar canales de televisión en nuestro móvil y verlos mientras viajamos en el tren o disfrutamos del sol en la playa. En España, como siempre, tendremos que esperar todavía a que la tecnología y el mercado maduren, pero en Japón ya hay 20 millones de usuarios que ven la televisión a través de su móvil.

Pero no todo es entretenimiento. También los móviles pueden prestar un gran servicio a la sociedad. ¿Cómo? Desde hace algún tiempo existen en diferentes operadores y diferentes países servicios de localización de personas a través del móvil. Simplemente dándonos de alta en el servicio, facilitando nuestro consentimiento de poder ser localizados e indicando aquellas personas que podrán hacerlo, nuestros familiares pueden encontrarnos en cualquier lugar que estemos (siempre que nos encontremos junto a nuestro móvil, claro está). Es un gran servicio para familias con niños pequeños, con personas mayores, con problemas cognitivos, con discapacidad o bien pacientes con Alzheimer.

Mientras tanto, Nokia, Nec, Sony y otros fabricantes están ya diseñando nuevos modelos y nuevas funcionalidades para el futuro. Móviles con pantalla táctil de alta definición, fabricados con materiales flexibles o bien con forma de brazalete son un ejemplo claro de las tendencias en el sector. En la web http://www.cellphonebeat.com/entry/top-10-concept-phones/ se pueden observar diez prototipos de diferentes fabricantes. Y como la realidad supera a la ficción, ¿en cuantas películas futuristas hemos visto al protagonista comunicarse a través de su reloj? Pues bien, ya podemos hacerlo. Fabricantes asiáticos han sacado al mercado los modelos Hyunday W-100 y CECT W-100 que, con forma de reloj, funcionan también como móvil. Y LG está a punto de lanzar el suyo, el LG Wath Phone.


Pero no solo existen clientes que desean todas estas nuevas funcionalidades y servicios. Y los fabricantes lo saben. La mayoría de ellos últimamente están volviendo a desarrollar modelos de móviles básicos y sencillos, sobretodo dirigidos a gente mayor y niños, o bien para gente que solo quiere llamar y recibir llamadas sin dejarse llevar por la fiebre de las nuevas tecnologías. Y es que como alguien dijo, “el último paso de la sofisticación debe ser la sencillez...”